玛雅人的玉米依赖史

风鹤
2021/01/06
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未解之谜
风鹤

马雅人的农业发达,主要农作物是玉米。这个 2020 年的论文调查贝里斯的 2 个遗址,探讨玉米在马雅低地的发展史。结果发现 4700 年前起就有人吃玉米,不过等到距今 4000 年前以后,玉米才成为主要食物。

玛雅人

贝里斯的 2 个遗址 Mayahak Cab Pek(MHCP)和 Saki Tzul(ST),拥有连续一万年的考古记录,因此可以研究同一个地点,不同年代的饮食改变。 严格说来,当地比较早的居民,不算是「马雅人」。遗传上,Mayahak Cab Pek 距今超过 9000 年的人,和现在的马雅人不一样,反而和北美洲 1.26 万年前的克洛维斯文化人,以及巴西、智利等地,大部分超过 9000 年的人比较类似。


论文分析遗址中 52 人骨头中的胶原蛋白,碳与氮的稳定同位素,判断他们吃多少玉米。 当地环境资源不是太丰富,假如没有玉米农业,无法养活太多人口。

玉米是 C4 植物,而当地可以吃的植物,除惹少数以外都是 C3 植物,所以根据碳的稳定同位素,能推论死人骨头生前吃过多少玉米。 饮食中也可能包含动物,动物和氮的稳定同位素有关。另一方面,吃 C4 植物的动物,被人吃掉以后,也会留下 C4 植物的迹象。
玛雅人种植玉米

分析结果,大致可分为 3 个时期:
没有玉米期,4700 到 9600 年前,14 人。
转型玉米期,4000 到 4700 年前,10 人。
稳定玉米期,1000 到 4000 年前,23 人。

比 4700 年更早以前,饮食中几乎不存在 C4 植物。4700 年前之后,有些人明显吃过不少玉米,但是不同人差异很大,也有人没什么吃;整体大约有 30% 饮食来自玉米。

距今 4000 年前以后,所有人的饮食变得相对一致,以玉米为主,估计占 70%,而且没有什麽动物性饮食。这段时期的样本,和古典期马雅人(约 1100 到1800 年前)类似,可以推论他们都以玉米为主食。

玉米,只有中美洲单一起源,却在多地完成驯化

中美洲2300年前玉米,来自南美洲情慾流动

当地原本是没有农业,以採集狩猎维生的族群。玉米农业的出现,或许与外来的农夫移民有关,他们引进仰赖玉米的生活方式,也带来自己的 DNA;不过原本的居民可能也有影响。

以年代来看,当地在 4700 年前有人开始吃玉米,4000 年前转型为以玉米为主食,却又到 3000 多年前,才出现有不少陶器,定居的农村。

论文提到,原始马雅语大概能追溯到 4200 年前,应该已经包含种植、收割、处理玉米这些字眼,可以推论当时讲原始马雅语的人,日常中已经有不少玉米;而「马雅人」和马雅语的传播,也许和玉米有关。但是在马雅人移民的更早之前,玉米大概已经出现在不少地方。

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