爱尔兰新石器时代,近亲繁殖的统治阶级?

风鹤
2021/01/06
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未解之谜
风鹤

这个 2020 年的论文调查爱尔兰,新石器时代的遗传组成,取样包括世界文化遗产的「纽格莱奇墓」,结果发现墓主的父母是极为接近的近亲,但是其他人没有近亲情慾交流的迹象。论文认为,这表示爱尔兰在新石器时代,已经出现血统不凡的统治阶级。

新石器时代

爱尔兰位于欧洲的西北边缘,又有大海阻隔。大概一万多年前才有採集狩猎族群移动到爱尔兰,接著 5750 年前出现农业,进入新石器时代,4300 年前进入金属器时代,都比欧洲其他地方更晚。

这个论文取得 44 个古代基因组。2 个属于农业尚未出现以前的中石器时代,分别距今 6000、6600 年前,42 个属于新石器时代。

中石器时代的爱尔兰人,和欧洲大陆西北部的採集狩猎狩猎族群,遗传上有点差异,不过不列颠和欧洲大陆没有差异。论文认为,採集狩猎族群移民到爱尔兰以后,和其他地方没有继续情慾交流,包括其东部不远的不列颠地区。

不过,爱尔兰的採集狩猎族群,儘管总人口只有 3000 到 1 万人,也没有近亲交配的迹象。当时的人对这方面应该有在注意。

随后来自欧洲大陆的农夫移民,让爱尔兰进入新石器时代,爱尔兰也出现一系列石隧墓(passage tomb),比知名的巨石阵更早,算是巨石文化(megalithic)的相关产物。

石隧墓是大型石头建筑,有条通道通往裡头的墓室。纽格莱奇墓(Newgrange passage tomb)位于爱尔兰东北部,是一座特大型的石隧墓,由 20 万吨的石材与泥土建造而成,当中长眠著一位成年男生,距今约 5200 年前。

每个人遗传上都有点差异,亲戚关係愈接近的差异愈少。假如父母的亲戚关係愈近,小孩一对染色体的彼此间有愈多部分一样。 而纽格莱奇墓主先生,他一对染色体间非常惊人地极为相似,可以推论他的父母为一度近亲,也就是同父同母的兄弟姐妹,或是一组亲子。

智人自古以来,都会有意避免近亲交配,还发展出乱伦之类的道德观。除惹极端状况,或是古埃及、印加帝国等皇室贵族,几乎不可能出现一度近亲的婚姻。

考虑到纽格莱奇墓主先生的父母为罕见的一度近亲,以及他去世后长眠于需要耗费许多劳动力的澎湃大墓,论文主张,他应该属于当时的统治阶级,也就是说,爱尔兰在新石器时代的社会,并非那麽平等,已经有统治者的出现。

光是如此,证据其实有点薄弱。不过其他样本显示,不是来自石隧墓的样本,近亲交配的程度并没有随著时间增加,表示当时的人确实有意识到要让情慾流动。

相比之下,来自石隧墓的样本,儘管年代、地理上都有差异,例如相差数百年,地理距离 150 公里,他们之间在遗传上却更加接近。另外,稳定同位素分析看来,石隧墓中的墓主,饮食也比其他人吃进更多肉类。

爱尔兰在新石器时代没有历史记录,不过论文认为这些证据指出,当时已经出现婚姻、饮食,都和社会大众有所区别的统治阶级。

另一件有趣的发现是,来自 Poulnabrone 的一位男宝宝,显然配备 3 条 21 号染色体,也就是说,他是至今已知最古早的唐氏症患者。
在没有历史记载的时空,古代DNA 研究能带来独特的线索,不过有限的资讯下,永远不能保证推论正确。

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